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Aromaterapia para la rinitis alérgica perenne

Un estudio muy reciente muestra la eficacia de la Aromaterapia para la mejoría de los síntomas de la rinitis alérgica perenne y de la calidad de vida de los pacientes que la sufren.1

Siendo muy escasa la literatura sobre las propiedades antialérgicas de los aceites esenciales y los estudios realizados en humanos, me ha parecido interesante ofreceros un resumen de este trabajo.

la Rinitis Alérgica Perenne

La rinitis alérgica perenne es una enfermedad crónica que se caracteriza por la inflamación de la mucosa nasal a consecuencia de una reacción alérgica local.

Sus principales síntomas son: estornudos en cascada, rinorrea, obstrucción nasal y prurito nasal y ótico, que pueden dar lugar a un continuo carraspeo y tos crónica.

A diferencia de la rinitis estacional los síntomas son recurrentes y prácticamente continuos a lo largo de todo el año.

La rinitis alérgica perenne es una de las enfermedades crónicas más frecuentes, afectando a unos 500 millones de personas en todo el mundo. Además suele conllevar fatiga, disfunción cognitiva, depresión y una degradación de la calidad de vida.2-4

El principal mecanismo de acción que explicaría las rinitis alérgicas, incluyendo la RAP, es una reacción de tipo antígeno-anticuerpo mediada por inmunoglobulinas tipo E (IgE), de forma que los pacientes con una sensibilidad específica a estos anticuerpos presentan síntomas de rinorrea y estornudos en una fase temprana y obstrucción nasal en la fase tardía.5

Pero este mecanismo de acción no resulta suficiente para explicar la hipersensibilidad a mediadores químicos específicos y las respuestas fisiológicas alteradas de estos pacientes alérgicos.

Los Estudios

Estudios recientes sugieren una relación con la disfuncionalidad del Sistema Nervioso Autónomo (SNA) y la respuesta alérgica. En concreto correlacionan la hipofuncionalidad del Sistema Simpático con la hipersensibilidad de la mucosa nasal en la rinitis alérgica.6

Los tratamientos médicos tienen limitaciones, como la falta de adherencia a la inmunoterapia debido a las dudas sobre su eficacia por parte de los pacientes, o efectos secundarios adversos, como la somnolencia que causan los fármacos antihistamínicos o las alteraciones en el desarrollo de los niños que pueden causar los esteroides tópicos.7

La aromaterapia, concretamente la inhalación de aceites esenciales, se ha usado para el alivio de diversas patologías inflamatorias.8

Los aceites esenciales de eucalipto, incienso o ravensara contienen compuestos aromáticos como el alfa-pineno, alfa-terpineol o el 1,8-cineol que han demostrado ser eficaces como antiinflamatorios e inmunomoduladores.9-11

Otros aceites esenciales como el de sándalo, con un elevado contenido en santalol, tienen reconocidas propiedades relajantes o sedantes, resultando de interés en un órgano hipersensibilizado.12

En el estudio que os resumo, se asignaron a los pacientes voluntarios en dos grupos de forma aleatoriazada.

El grupo experimental inhaló una mezcla de aceites esenciales de incienso, sándalo y ravensara y al 0,2% en aceite vegetal de almendras dulces.

El grupo control, inhaló aceite de almendras dulces sin nada más. Se escogió este aceite portador por su neutralidad tanto a nivel aromático como de actividad a nivel estimulante.

Los participantes (54) recibieron 14 envases que contenían 1ml de aceite de tratamiento, sin saber la composición de este aceite. Y fueron entrenados para que procedieran de la siguiente forma: Debían decantar el contenido de la botellita en una gasa, colocarla a 30cm de la nariz e inhalar durante 5 minutos, respirando de forma normal, sentados cómodamente y en un ambiente relajado.

Esta pauta debían realizarla dos veces al día, a las 10am y las 10pm, durante 7 días consecutivos. Cada día se recogieron los datos en relación los síntomas más frecuentes de la RAP (estornudos, rinorrea, obstrucción nasal y picor), así como la valoración de la fatiga, calidad del sueño y calidad de vida.

Mis Comentarios

Los 3 aceites esenciales usados en el estudio contienen componentes bioquímicos con actividad antiinflamatoria y antialérgica.

Por ejemplo, el 1,8-cineol que es muy abundante en la ravensara, disminuye la producción de los mediadores inflamatorios.15,16  El alfa-terpineol, otro componente principal del aceite esencial de ravensara, también tiene acción antiinflamatoria.17

El alfa-pineno del aceite esencial de incienso reduce los síntomas alérgicos y los mediadores inflamatorios como la interleukina 4 (IL-4) en ratones con rinitis alérgica.

Los autores exponen que la sinergia de aceites esenciales reduce los mediadores proinflamatorios o incluso reduce el número de células inflamatorias, promoviendo la recuperación de la mucosa alterada.

Además, el efecto de la aromaterapia sobre los síntomas de la RAP también puede ser explicado mediante su actividad sobre el equilibrio del SNA. El santalol, del aceite esencial de sándalo, está asociado con la estimulación del SNP con efecto relajante y sedante, y parece que el santalol estimula las terminaciones nerviosas del parasimpático en la mucosa nasal hipersensibilidad disminuyendo las reacciones alérgicas.18

Conclusiones

El estudio concluye que la inhalación de la sinergia de aceites esenciales de ravensara, incienso y sándalo alivia los síntomas, mejora la calidad de vida y reduce la fatiga en pacientes adultos con rinitis alérgica perenne. Además también se observa una mejora de la calidad del sueño.

Estos resultados muestran que la Aromaterapia en forma de inhalación puede usarse de forma segura y efectiva como intervención complementaria para la reducción de los síntomas de la RAP y la mejora de la calidad de vida de los pacientes.

Nota: los autores no especifican las especies botánicas de las plantas aromáticas de los que proceden los AE que han utilizado en el estudio. A mi modo de ver, cuando hablan del AE de ravensara en realidad se refieren a ravintsara (Cinnamomum camphora qt cineol), ya que el AE de ravensara (Ravensara aromatica) no contiene 1,8-cineol sinó mayoritariamente éteres terpénicos.

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Bibliografía

  1. Choi, Seo Yeon, and Kyungsook Park. “Effect of Inhalation of Aromatherapy Oil on Patients with Perennial Allergic Rhinitis: A Randomized Controlled Trial.”Evidence-based Complementary and Alternative Medicine : eCAM 2016 (2016): 7896081. PMC. Web. 11 Apr. 2016.
  2. T. J. Craig, S. Teets, E. B. Lehman, V. M. Chinchilli, and C. Zwillich, “Nasal congestion secondary to allergic rhinitis as a cause of sleep disturbance and daytime fatigue and the response to topical nasal corticosteroids,” Journal of Allergy and Clinical Immunology, vol. 101, no. 5, pp. 633–637, 1998.
  3. B. A. Stuck, J. Czajkowski, A.-E. Hagner et al., “Changes in daytime sleepiness, quality of life, and objective sleep patterns in seasonal allergic rhinitis: a controlled clinical trial,” Journal of Allergy and Clinical Immunology, vol. 113, no. 4, pp. 663–668, 2004.
  4. C. E. Lamb, P. H. Ratner, C. E. Johnson et al., “Economic impact of workplace productivity losses due to allergic rhinitis compared with select medical conditions in the United States from an employer perspective,” Current Medical Research and Opinion, vol. 22, no. 6, pp. 1203–1210, 2006.
  5. Y.-G. Min, “The pathophysiology, diagnosis and treatment of allergic rhinitis,” Allergy, Asthma & Immunology Research, vol. 2, no. 2, pp. 65–76, 2010.
  6. S. L. Ishman, T. J. Martin, D. W. Hambrook, T. L. Smith, S. S. Jaradeh, and T. A. Loehrl, “Autonomic nervous system evaluation in allergic rhinitis,” Otolaryngology—Head and Neck Surgery, vol. 136, no. 1, pp. 51–56, 2007.
  7. H.W. Kelly, A. L. Sternberg, R. Lescher et al., “Effect of inhaled glucocorticoids in childhood on adult height,”The New England Journal of Medicine, vol. 367, no. 10, pp. 904–912, 2012.
  8. A. Serafino, P. S.Vallebona, F. Andreola et al., “Stimulatory effect of Eucalyptus essential oil on innate cell-mediated immune response,” BMC Immunology, vol. 9, no. 1, article 17, 2008.
  9. U. R. Juergens, U. Dethlefsen, G. Steinkamp, A. Gillissen, R. Repges, and H. Vetter, “Anti-inflammatory activity of 1.8-cineol (eucalyptol) in bronchial asthma: a double-blind placebocontrolled trial,” Respiratory Medicine, vol. 97, no. 3, pp. 250–256, 2003.
  10. L. Ferrara, D. Naviglio, and A. Armone Caruso, “Cytological aspects on the effects of a nasal spray consisting of standardized extract of citrus lemon and essential oils in allergic rhinopathy,” ISRN Pharmaceutics, vol. 2012,Article ID404606,6pages, 2012.
  11. P.-D. Moon, I. S. Choi, J.-H. Go et al., “Inhibitory effects of biryuche-bang on mast cell-mediated allergic reactions and inflammatory cytokines production,” The American Journal of Chinese Medicine, vol. 41, no. 6, pp. 1267–1282, 2013.
  12. H. Okugawa, R. Ueda, K. Matsumoto, K. Kawanishi, and A. Kato, “Effect of alfa-santalol and beta-santalol from sandalwood on the central nervous system in mice,” Phytomedicine, vol. 2, n. 2, pp. 119–126, 1995.
  13. I. Chamine and B. S. Oken, “Expectancy of stress-reducing aromatherapy effect and performance on a stress-sensitive cognitive task,” Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine, vol. 2015, Article ID 419812, 10 pages, 2015.
  14. Y. S. Jun, P.Kang, S. S.Min, J.-M. Lee, H.-K.Kim, andG.H. Seol, “Effect of eucalyptus oil inhalation on pain and inflammatory responses after total knee replacement: a randomized clinical trial,” Evidence-Based Complementary and AlternativeMedicine, vol. 2013, Article ID 502727, 7 pages, 2013.
  15. P. Remberg, L. Bj¨ork, T. Hedner, and O. Sterner, “Characteristics, clinical effect profile and tolerability of a nasal spray preparation of Artemisia abrotanum L. for allergic rhinitis,” Phytomedicine, vol. 11, no. 1, pp. 36–42, 2004.
  16. V. P. D. Bastos, A. S. Gomes, F. J. B. Lima et al., “Inhaled 1,8-cineole reduces inflammatory parameters in airways of ovalbumin-challenged guinea pigs,” Basic & Clinical Pharmacology & Toxicology, vol. 108, no. 1, pp. 34–39, 2011.
  17. M.G. B. de Oliveira, R. B. Marques, M. F. de Santana et al., “alfa-terpineol reduces mechanical hypernociception and inflammatory response,” Basic&Clinical Pharmacology&Toxicology, vol. 111, no. 2, pp. 120–125, 2012.
  18. T. Hongratanaworakit, E. Heuberger, and G. Buchbauer, “Evaluation of the effects of East Indian sandalwood oil and alphasantalol on humans after transdermal absorption,” Planta Medica, vol. 70, no. 1, pp. 3–7, 2004.