Eucalipto, más que un aceite esencial

Habitualmente cuando hablamos de eucalipto en términos de fitoterapia, nos referimos a Eucalyptus globulus, pero en aromaterapia también usamos otras especies como Eucalyptus radiata, Eucalyptus polybractea, Eucalyptus citriodora, etc.

Pero existen en el reino vegetal más de 600 especies diferentes de eucalipto. Este hecho puede generar confusión.


Las entradas se publican en primicia en la newsletter de AromaTraining. Suscríbete y recibe contenido exclusivo, ofertas y novedades antes de su publicación en la web.


Eucalyptus globulus

Se trata de un árbol de 25 – 30 m de altura originario de Australia, cuyo aceite esencial (AE) se obtiene de la destilación de sus hojas.

En cuanto a la composición bioquímica el componente mayoritario con diferencia es el 1,8-cineol, conocido comúnmente como eucaliptol.

Esta molécula pertenece a la familia bioquímica de los óxidos terpénicos y es la responsable de la excelente actividad expectorante y descongestiva del eucalipto.

Pero debido al elevado porcentaje de 1,8-cineol del AE de Eucalyptus globulus, hasta un 85%, será preciso utilizarlo con prudencia, especialmente en asmáticos y niños menores de 7 años.

Uso Seguro

En relación a la seguridad del AE de eucalipto me remito a las recomendaciones de Tisserand y Young*:

  • No aplicar AE de eucalipto con elevada concentración en 1,8-cineol en la cara o cerca de la cara en niños ya que puede causar neurotoxicidad y/o broncoespasmo.
  • Las dosis máximas recomendadas por la Comission E son de 600mg al día en adultos y de un 20% en preparados de uso tópico.
  • Estas dosis no son aptas durante el embarazo, la lactancia, en asmáticos y en niños menores de 7 años.

Estas consideraciones serían válidas para otros AE de eucaliptos muy concentrados en 1,8-cineol, como Eucalyptus smithii (∼78%), Eucalyptus polybractea (88-92%) o Eucalyptus plenissima (85-95%).

En cambio, en el caso del AE de Eucalyptus radiata (60-65%) el riesgo de toxicidad es muy inferior.

Si lo usamos diluído en aceite vegetal a una concentración máxima del 5% y aplicamos 2 – 3 gotas en la parte alta de la espalda y la planta de los piés, será apto incluso en bebés a partir de los 6 meses.

Por otro lado, la vía oral se ha mostrado eficaz y segura en adultos con asma severa, pudiéndose reducir la dosis de prednisolona. (Juergens et al. 2003)

Otras actividades interesantes

Además de la actividad descongestiva y expectorante, el AE de Eucalipto radiata nos ofrece otras propiedades muy interesantes, no sólo a nivel broncopulmonar, sinó también en el ámbito otorrinolaringológico y sobre sistema nervioso.

  • Antiinfecioso, sobre todo antiviral, pero también antibacteriana por su contenido en alcoholes terpénicos.
  • Inmunoestimulante.
  • Antitusivo, por acción reguladora sobre el centro de la tos de nuestro cerebro.
  • Regulador del tono nervioso, muy adecuad en caso de cansancio, falta de energía, fatiga crónica.

Recomendaciones de uso a nivel práctico(1)

  • Tos grasa:
    • Adultos y niños mayores de 7 años: 1 – 2 gotas bien mezcladas en una cucharada de postre de miel o un jarabe balsámico, 2 – 3 veces al día.
    • Niños a partir de 3 años: 1 – 2 gotas mezcladas en 2 – 3 gotas de aceite vegetal, aplicadas en el tórax, parte superior de la espalda y planta de los piés, de forma alternada.
  • Rinofaringitis, otitis, sinusitis: por su acción antiinflamatoria, antimicrobiana y descongestiva.
    • Adultos y niños mayores de 7 años: 2 gotas mezcladas en 2 gotas de aceite vegetal en aplicación cutánea sobre la zona afectada (garganta, zona periauricular, senos), 3 – 4 veces al día.
    • Niños a partir de 3 años: 1 gota en 2 gotas de aceite vegetal en aplicación cutánea sobre la zona afectada (garganta, zona periauricular, senos), 3 – 4 veces al día.
  • Agotamiento por estrés, fatiga crónica: 2 gotas sobre la zona del plexo solar y en las muñecas, para inhalar, varias veces al día, según necesidad. 8 gotas en 3 – 4 gotas de aceite vegetal en masaje a lo largo de la columna vertebral, un rato antes de acostarse.

No debemos confundir los AE de eucalipto ricos en eucaliptol con otras especies del mismo género pero que pertenecen a otras familias bioquímicas.

Un claro ejemplo es Eucalyptus citriodora, cuya molécula principal es el citronelal, de la familia de los aldehidos terpénicos.

Este AE de aroma cítrico está especialmente indicado como antiinflamatorio y repelente de insectos. Para saber más sobre él, os remito a uno de mis posts anteriores: Los 3 aceites, esenciales contra los mosquitos.

Para saber más

Bibliografía

  • *Tisserand R, Young R. Essential Oil Safety: A Guide for Health Care Professionals, 2ª edición 2013 Churchill Livingstone Elsevier.
  • Cermelli C, Fabio A, Fabio G, Quaglio P. Effect of eucalyptus oil on respiratory bacteria and viruses. Curr Microbiol. 2008;56(1):89-92.
  • Chen ZZ, Ho CK, Ahn IS, Chiang VL. Eucalyptus. Methods Mol Biol. 2006;344:125-34.
  • Jaenson TG, Garboui S, Palsson K. Repellency of oils of lemon eucalyptus, geranium, and lavender and the mosquito repellent MyggA natural to Ixodes ricinus (Acari: Ixodidae) in the laboratory and field. J Med Entomol. 2006 Jul;43(4):731-6.
  • Juergens UR1 et al. Anti-inflammatory activity of 1.8-cineol (eucalyptol) in bronchial asthma: a double-blind placebo-controlled trial. Respir Med. 2003 Mar;97(3):250-6.
  • Kehrl W, Sonnemann U, Dethlefsen U. Therapy for acute nonpurulent rhinosinusitis with cineole: results of a double-blind, randomized, placebo-controlled trial. Laryngoscope. 2004;114:738-742.
  • Salari MH, Amine G, Shirazi MH, Hafezi R, Mohammadypour M. Antibacterial effects of eucaluyptus globulus leaf extract on pathogenic bacteria isolated from specimens of patients with respiratory tract disorders. Clin Microbiol Infect. 2006;12(2):194-6.
  • Kumar A, et al. Antibacterial properties of some Eucalyptus oils. Fitoterapia. 1988;59:141-144.
  • Osawa K, Yasuda H, Morita H, Takeya K, Itokawa H. Macrocarpals H, I, and J from the Leaves of Eucalyptus globulus. J Nat Prod. 1996;59:823-827.
  • Rehman JU, Ali A, Khan IA. Plant based products: use and development as repellents against mosquitoes: A review. Fitoterapia. 2014;95:65-74.
  • Sadlon AE, Lamson DW. Immune-modifying and antimicrobial effects of Eucalyptus oil and simple inhalation devices. Altern Med Rev. 2010 Apr;15(1):33-47. Review.
  • Sartorelli P, Marquioreto AD, Amaral-Baroli A, et al., Chemical composition and antimicrobial activity of the essential oils from two species of Eucalyptus. Phytother Res. 2006;[Epub ahead of print].
  • Serafino A, et al. Stimulatory effect of eucalyptus essential oil on innate cell-mediated immune response. BMC Immunol. 2008;9:117.
  • Tesche S, Metternich F, Sonnemann U, et al. The value of herbal medicines in the treatment of acute non-purulent rhinosinusitis : Results of a double-blind, randomised, controlled trial. Eur Arch Otorhinolaryngol. 2008 Apr 25.
Aceite esencial Eucalipto radiata (Eucalyptus radiata)

Esto es todo por hoy. ¡Cuidaros mucho!

Laura Mestres
Licenciada en Farmacia, Responsable de Formación en AromaTraining


Fórmate en Aromaterapia

¿Te gustaría conocer a fondo el potencial terapéutico de los aceites esenciales?  ¿Piensas que estar formado en aromaterapia es importante para tu desarrollo profesional y personal, y lo que quieres es formarte de manera rigurosa y amplia?

No hay excusa: fórmate en Aromaterapia de forma rigurosa

Estas son las opciones que te ofrecemos para formarte en Aromaterapia desde las bases a la especialización:

  1. El curso Fundamentos en aromaterapia, 6 módulos temáticos online que puedes realizar por separado: el módulo 1 es imprescindible para empezar a formarte (sigue a tu ritmo con Infectología, Dermatología, Dolor y Circulación, Sistema Nervioso y Sistema Digestivo).
  2. El pack del curso completo de fundamentos, con el compromiso de completarlo y más económico.
  3. El curso Expert@ en Aromaterapia Clínica, el más completo, con aulas virtuales, foro y seguimiento personalizado en grupos muy reducidos.

• Si ya tienes una buena base de aromaterapia, los cursos de Especialización son tus cursos.
• Si lo tuyo es la formación en directo, periódicamente organizamos cursos webinar y presenciales.
• Si quieres entender qué es la aromaterapia de forma rigurosa, Aromaterapia Básica es tu curso.

Una buena formación en aromaterapia es imprescindible. Y lo será más.


Notas