Eucalipto, más que un aceite esencial

Eucalipto radiata

Más de 600 especies de eucalipto

Existen en el reino vegetal más de 600 especies diferentes de eucalipto. Este hecho puede generar confusión.

Habitualmente cuando hablamos de eucalipto en términos de fitoterapia, nos referimos a Eucalyptus globulus, pero en aromaterapia también usamos otras especies como Eucalyptus radiata, Eucalyptus polybractea, Eucalyptus citriodora, etc.

Eucalyptus globulus

Se trata de un árbol de 25 – 30 m de altura originario de Australia, cuyo aceite esencial (AE) se obtiene de la destilación de sus hojas.

En cuanto a la composición bioquímica el componente mayoritario con diferencia es el 1,8-cineol, conocido comúnmente como eucaliptol.

Esta molécula pertenece a la familia bioquímica de los óxidos terpénicos y es la responsable de la excelente actividad expectorante y descongestiva del eucalipto.

Pero debido al elevado porcentaje de 1,8-cineol del AE de Eucalyptus globulus, hasta un 85%, será preciso utilizarlo con prudencia, especialmente en asmáticos y niños menores de 7 años.

Uso Seguro

En relación a la seguridad del AE de eucalipto me remito a las recomendaciones de Tisserand y Young*:

  • No aplicar AE de eucalipto con elevada concentración en 1,8-cineol en la cara o cerca de la cara en niños ya que puede causar neurotoxicidad y/o broncoespasmo.
  • Las dosis máximas recomendadas por la Comission E son de 600mg al día en adultos y de un 20% en preparados de uso tópico.
  • Estas dosis no son aptas durante el embarazo, la lactancia, en asmáticos y en niños menores de 7 años.

Estas consideraciones serían válidas para otros AE de eucaliptos muy concentrados en 1,8-cineol, como Eucalyptus smithii (∼78%), Eucalyptus polybractea (88-92%) o Eucalyptus plenissima (85-95%).

En cambio, en el caso del AE de Eucalyptus radiata (60-65%) el riesgo de toxicidad es muy inferior.

Si lo usamos diluído en aceite vegetal a una concentración máxima del 5% y aplicamos 2 – 3 gotas en la parte alta de la espalda y la planta de los piés, será apto incluso en bebés a partir de los 6 meses.

Por otro lado, la vía oral se ha mostrado eficaz y segura en adultos con asma severa, pudiéndose reducir la dosis de prednisolona. (Juergens et al. 2003)

Otras actividades interesantes

Además de la actividad descongestiva y expectorante, el AE de Eucalipto radiata nos ofrece otras propiedades muy interesantes, no sólo a nivel broncopulmonar, sinó también en el ámbito otorrinolaringológico y sobre sistema nervioso.

  • Antiinfecioso, sobre todo antiviral, pero también antibacteriana por su contenido en alcoholes terpénicos.
  • Inmunoestimulante.
  • Antitusivo, por acción reguladora sobre el centro de la tos de nuestro cerebro.
  • Regulador del tono nervioso, muy adecuad en caso de cansancio, falta de energía, fatiga crónica.

Recomendaciones de uso a nivel práctico

  • Tos grasa:
    • Adultos y niños mayores de 7 años: 1 – 2 gotas bien mezcladas en una cucharada de postre de miel o un jarabe balsámico, 2 – 3 veces al día.
    • Niños a partir de 3 años: 1 – 2 gotas mezcladas en 2 – 3 gotas de aceite vegetal, aplicadas en el tórax, parte superior de la espalda y planta de los piés, de forma alternada.
  • Rinofaringitis, otitis, sinusitis: por su acción antiinflamatoria, antimicrobiana y descongestiva.
    • Adultos y niños mayores de 7 años: 2 gotas mezcladas en 2 gotas de aceite vegetal en aplicación cutánea sobre la zona afectada (garganta, zona periauricular, senos), 3 – 4 veces al día.
    • Niños a partir de 3 años: 1 gota en 2 gotas de aceite vegetal en aplicación cutánea sobre la zona afectada (garganta, zona periauricular, senos), 3 – 4 veces al día.
  • Agotamiento por estrés, fatiga crónica: 2 gotas sobre la zona del plexo solar y en las muñecas, para inhalar, varias veces al día, según necesidad. 8 gotas en 3 – 4 gotas de aceite vegetal en masaje a lo largo de la columna vertebral, un rato antes de acostarse.

No debemos confundir los AE de eucalipto ricos en eucaliptol con otras especies del mismo género pero que pertenecen a otras familias bioquímicas.

Un claro ejemplo es Eucalyptus citriodora, cuya molécula principal es el citronelal, de la familia de los aldehidos terpénicos.

Este AE de aroma cítrico está especialmente indicado como antiinflamatorio y repelente de insectos. Para saber más sobre él, os remito a uno de mis posts anteriores: Los 3 aceites, esenciales contra los mosquitos.

Bibliografía

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